Posted by: rainworks | December 20, 2009

Providing safe water for Bahia Honda School

Organizations work together to provide safe water, plumbing for Bahia Honda School

From: http://www.thebocasbreeze.com/previous-issues/october-octubre-2009-volu.shtml
story and photos by Adrienne Ochenkoski

Two local organizations, Bocas Educational Service Organization (BESO) and Operation Safe Drinking Water (OSDW), have teamed up for their first collaborative effort in Bocas del Toro. A while back, a stateside group from the Forest Ridge Community Church in Monument, Colorado had contacted BESO, expressing their interest in making a Mission Trip to Bocas to do some volunteer work. Local residents Dale and Kim Kaspar, who live near the Bahia Honda School on Isla Bastimentos, had called attention to the grave need for safe water and a plumbing system for the young students and teachers. Having access to fresh drinking water was becoming of critical importance, as in recent months some students were in need of medical care due to illnesses caused by consuming unsafe water. BESO got the two benevolent groups together to assist with getting the job done.

BESO approved a $3,000 donation toward the construction of a building that will house bathrooms and a sink for the children. Assisted by the church group volunteers, Dale and Kim have the project well underway. The building has been erected and the water and drainage pipes have been installed. The toilets and sink will soon be in position. The Panamanian government has agreed to cover the cost of the septic system that will complete the project.

Where the students used to get their water: from this tainted local stream
Los alumnos solían sacar agua de este lugar: un arroyo local contaminado

BESO called on the assistance of OSDW, requesting the donation of the necessary rainwater catchment tank. Joe Bass, executive director of the organization, said there was indeed a tank available. Joe, with the assistance of his capable local worker, Beneritto Dixon, along with Dale and Kim, installed the PVC gutters and tank beneath the roof of the school. A quick test showed there were no leaks and water easily flowed from the ample roof into the tank. The system will also provide the crucial safe, clean water needed to cook the children’s meals.

BESO and OSDW count on local resident sponsors like Dale and Kim to draw their attention to where their services are most needed in Bocas del Toro. Thanks to the generosity of visiting volunteers, and donations made locally and via their websites, BESO and OSDW are able to complete important projects such as these.

A heartfelt thank you to the visiting members of Forest Ridge Community Church for their selfless desire to help those less fortunate globally. The synergy between volunteers, BESO and OSDW cannot be underestimated. The two philanthropic organizations look forward to more collaborative efforts well into the future for the health and safety of area schoolchildren.

For more information about volunteering or to make a donation, please visit www.bocasbeso.info or www.operationsafedrinkingwater.org.

Together we really are making a difference!

Beneritto Dixon and Joe Bass complete the placement of the PVC pipes to catch the fresh rainwater
Beneritto Dixon y Joe Bass completan la instalación de tuberías de PVC para recolectar agua de lluvia fresca

Organizaciones trabajan juntas para proveer tuberías con agua potable a la escuela de Bahía Honda
por Adrienne Ochenkoski

Dos organizaciones locales, Organización de Servicios Educativos de Bocas (BESO) y Operación Agua Potable Segura (OSDW), se han unido para trabajar conjuntamente en Bocas del Toro. Hace un tiempo atrás, un grupo de la Iglesia de la Comunidad Forest Ridge en Monument, Colorado, contactó a BESO, y expresó su interés de realizar un Viaje Misionero a Bocas para hace trabajo comunitario. Los residentes locales, Dale y Kim Kaspar, quienes viven cerca de la Escuela de Bahía Honda en la Isla Bastimentos, han comentado la urgente necesidad de agua potable y un sistema de tuberías para los alumnos y maestros. El tener acceso a agua potable fresca era de suma importancia, ya que hace pocos meses atrás, algunos alumnos necesitaron cuidado médico debido a las enfermedades causadas por el consumo de agua contaminada. BESO juntó a los dos grupos para asistir y lograr que se concluya el trabajo.

BESO aprobó la donación de $3,000 para la construcción de un espacio que tenga baños y una tina para los chicos. Con la asistencia de un grupo voluntario de la iglesia, Dale y Kim pusieron el proyecto en camino. La construcción se ha realizado y el agua y las tuberías de drenaje se han instalado. Los baños y las tinas se ubicarán pronto. El gobierno panameño ha acordado cubrir los costos del sistema séptico que completará el proyecto.

BESO solicitó la ayuda de OSDW a través de una donación de un tanque de recolección de agua de lluvia que era tan necesitado. Joe Bass, director ejecutivo de la organización, le dijo que tenían un tanque disponible. Joe, con la ayuda de su hábil trabajador local, Beneritto Dixon, Dale y Kim, instalaron los canales de PVC y el tanque debajo del techo de la escuela. Una rápida prueba demostró que no había pérdidas y el agua fluyó fácilmente del amplio techo al tanque. El sistema también proveerá el agua potable crucial para la preparación de las comidas de los niños.

BESO y OSDW cuentan con el patrocinio de residentes locales como lo son Dale y Kim para que informen dónde son más necesarios los servicios en Bocas del Toro. Gracias a la generosidad de voluntarios visitantes y las donaciones hechas a nivel local y vía página de Internet, BESO y OSDW pueden completar importantes proyectos como este.

BESO members Mary Ann Nash and Adrienne Ochenkoski check on the progress of the plumbing system project
Miembros de BESO, Mary Ann Nash y Adrienne Ochenkoski, observando el progreso del proyecto del sistema de tuberías

Un sentido agradecimiento a los miembros que nos visitaron de la Iglesia de la Comunidad Forest Ridge, por su desinteresada ayuda a aquellos desafortunados en el mundo. La sinergia entre los voluntarios, BESO y OSDW no puede ser desestimada. Las dos organizaciones filantrópicas están muy interesadas en colaborar más en el futuro con la salud y seguridad de los niños del área.

Para más información para participar como voluntario o hacer donaciones, por favor visitar www.bocasbeso.info o www.operationsafedrinkingwater.org.

¡Juntos realmente hacemos la diferencia!

(left to right) Grateful teacher, Kim Kaspar, Beneritto Dixon, Dale Kaspar and Joe Bass, of OSDW, in front of the newly installed rainwater catchment tank
(de izquierda a derecha) Una maestra agradecida, Kim Kaspar, Beneritto Dixon, Dale Kaspar y Joe Bass de OSDW frente al nuevo tanque de recolección de agua de lluvia

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